Ottavi di finale della Coppa del Mondo FIFA 2022 - Marocco vs Spagna

FIFA Coppa del Mondo

2022-12-06

Ethan Tremblay

L'ultima giornata degli ottavi di finale porta a uno degli incontri più sorprendenti dell'intero turno, con un impressionante Marocco che affronta i giganti europei della Spagna.

Ottavi di finale della Coppa del Mondo FIFA 2022 - Marocco vs Spagna

A partire dalle 15:00 GMT dall'Education City Stadium, il vincitore di questa partita affronterà sabato la vincente tra Portogallo e Svizzera per i quarti di finale.

Un leader inaspettato

Ammettiamolo: quando il Marocco è stato inserito nel Gruppo F insieme ai colossi europei Croazia e Belgio, nessuno ha davvero dato loro (o Canada per quella materia) molte possibilità di passare alla fase successiva.

Dopotutto, la Croazia è arrivata seconda nella precedente edizione della coppa, mentre lo stesso Belgio non è stato molto indietro, conquistando il 3° posto. Il Marocco, invece, è stato eliminato nella fase a gironi con 2 sconfitte e un pareggio.

Tuttavia, molto può cambiare in quattro anni e la squadra nordafricana ne è l'esempio perfetto in quanto hanno preso un gruppo che avrebbe dovuto essere fuori portata per loro e sono riusciti non solo a progredire da esso, ma addirittura a guidare la classifica con 2 vittorie e pareggio.

All'inizio del torneo, costringendo la Croazia a pareggiare a zero con un'impressionante prestazione difensiva, il Marocco ha continuato a mettere a segno una delle più grandi sconfitte del torneo battendo il Belgio con un punteggio di 2-0.

Con 4 punti conquistati, tutto ciò di cui il Marocco aveva bisogno per assicurarsi il passaggio al turno successivo era un pareggio nell'ultima partita contro il Canada.

Tuttavia, le ambizioni del Marocco sono andate oltre il semplice passaggio agli ottavi di finale, e invece hanno ottenuto una solida vittoria per 2-1 assicurandosi la qualificazione come capolista.

Una perdita calcolata?

Mentre il Marocco stava dando il massimo per superare il Canada e affermarsi come leader del Gruppo F, la Spagna è arrivata all'ultima partita contro il Giappone con la qualificazione quasi in tasca. O così pensavano.

Dopo aver preso a pugni il Costa Rica nella prima partita e aver pareggiato contro la Germania nella partita successiva, la Spagna ha beneficiato di una differenza reti di +7, il che significa che qualsiasi squadra in grado di eguagliarli ai punti si troverebbe sicuramente al secondo posto rispetto alla squadra iberica .

Con la Germania che gioca contemporaneamente per la propria vita contro il Costa Rica, Luis Enrique ha deciso di far ruotare la maggior parte della sua squadra e far riposare i giocatori chiave per un ottavo di finale che era quasi assicurato.

Mentre la B spagnola sembrava avere le cose sotto controllo grazie a un gol di Alvaro Morata all'11', la manovra di Luis Enrique è finita pericolosamente vicina all'andata a gambe all'aria quando un agguerrito giapponese si è svegliato dal sonno e ha ribaltato il punteggio in seconda metà.

Mentre perdere contro il Giappone da solo non sarebbe bastato per eliminarli dalla coppa, il Costa Rica è riuscito ad andare in vantaggio contro la Germania al 70° minuto, portando a una bizzarra situazione mondiale in cui Giappone e Costa Rica sarebbero passati il turno mentre Germania e Spagna sarebbero state eliminate. fuori dalla coppa.

Anche se la Spagna non è riuscita a ribaltare il punteggio, fortunatamente per i Reds, la Germania è riuscita a ribaltare il proprio, segnando 3 gol negli ultimi 20 minuti e consentendo alla Spagna di passare il turno al secondo posto, venendo eliminata a sua volta.

Dato che la Croazia si è qualificata seconda nel Gruppo F prima che la Spagna giocasse la partita, molti ipotizzano che la Spagna volesse perdere contro il Giappone per evitare di giocare contro la squadra balcanica. Ma è stata la scelta giusta?

Battaglia dei vicini

Anche se entrambi i paesi si trovano in continenti diversi, il Marocco dista solo 14 km dal punto più meridionale della Spagna.

Tuttavia, quando si tratta di calcio, c'è un divario percepito molto più ampio tra le due parti. È ampiamente previsto che la squadra spagnola possa uscire in vantaggio in questa sfida a eliminazione diretta, ma qualificandosi prima in un girone con 2 delle migliori squadre della Russia 2018, il Marocco ha dimostrato di essere pronto a uccidere i giganti in questa coppa.

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